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Chile tiene cada vez menos niños entre 0 y 14 años, y si en 1992 ellos eran el 29,7% de la población, en 2050 se espera que representen solo el 14,2%

16/08/2020
Según estimaciones del INE, en 2050 habrá cerca de 1 millón menos de niños en relación con 1992.

Este domingo se celebra en todo el país el Día del Niño, ocasión ideal para analizar la realidad que viven los menores en el país y pensar o reforzar iniciativas que protejan su bienestar y mejoren su calidad de vida.

Pero ¿de qué segmento de la población estamos hablando? Según las proyecciones de población realizadas por el Instituto Nacional de Estadísticas (INE), la cantidad de niños entre 0 a 14 años ha disminuido sostenidamente en las últimas décadas, pues se estima que en la actualidad hay 347.363 niños menos que en 1992, y que en 2050 habrá casi 670.000 niños menos que este año. Es decir, una reducción de 1.016.545 persona entre esas edades en 28 años, si los supuestos de crecimiento de la población se cumplen.

El porcentaje que los menores de 0 a 14 años representan dentro de la población total también ha decrecido, puesto que, si en 1992 ellos equivalían al 29,7%, se proyecta que en 2050 serán solo el 14,2% del total.

¿Dónde hay una mayor proporción de población infantil? De acuerdo con las proyecciones del INE, las regiones que este año tienen los porcentajes más altos de niños entre 0 y 14 años, dentro de su población, son Tarapacá (22,8%), Atacama (22,4%) y Aysén (21,8%). Por el contrario, las regiones con menor porcentaje son Magallanes (18,1%), Valparaíso (18,3%) y la Metropolitana (18,6%).

Por otra parte, el Censo 2017 arrojó que un 15% de las personas que se considera perteneciente a un pueblo originarios son niños menores de 14 años. Los pueblos con mayor porcentaje de menores son Rapa Nui (27,5% de ellos son menores de 14 años), Aymara (25,6%) y Licán Antai (25,3%). Los con menor porcentaje de niños son los del extremo sur del país: el pueblo Kawéskar (solo 15,6% de ellos tienen entre 0 y 14 años) y Yagán (16,9%).

Aumentan niños extranjeros residentes en Chile
Si bien el número de niños a nivel nacional está descendiendo, la cantidad de menores extranjeros que vive en Chile se está incrementando.

Esto, pues según la estimación de población migrante en Chile a diciembre de 2019, en el país hay actualmente 149.666 niños entre 0 y 14 años migrantes, lo que equivale al 10,0% de la población extranjera. Esta cifra implica un aumento en comparación con 2018, año en que se contabilizaron 127.032 menores entre esas edades. Lo anterior considera a los niños extranjeros, no a los nacidos en Chile de padres extranjeros que, por ley, son chilenos. 

La mayor parte de los menores migrantes entre 0 y 14 años proviene de Venezuela, Perú y Bolivia, los que en total suman 93.507 personas. Sin embargo, los colectivos con mayor porcentaje de niños son Estados Unidos (16,6% de los estadounidenses que viven en Chile tienen entre 0 y 14 años) y España (16,0%). Los grupos extranjeros que residen en Chile con menor porcentaje de menores dentro de su población son China, con 4,1%, y Cuba, con 4,5%.

Defunciones
De acuerdo con los anuarios de estadísticas vitales del INE, la cantidad de fallecimientos de menores de 14 años bajó de 2.379 en 2013 a 2.099 en 2017. De esa última cifra, el 74,2% correspondió a bebés menores de un año, cuyas principales causas de muerte fueron afecciones originadas en el período perinatal y malformaciones congénitas, deformidades y anomalías cromosómicas.

Entre los decesos de niños de 1 a 4 años también incidieron principalmente las malformaciones, en tanto que entre los menores de 5 a 14 años fueron la leucemia, tumores malignos, malformaciones congénitas, otras enfermedades y accidentes de transporte.

Cabe destacar que Chile tiene una de las tasas de mortalidad infantil (7,1 defunciones por cada 1.000 nacidos vivos al 2017) más bajas respecto al contexto mundial y de América Latina y el Caribe. 

Instituto Nacional de Estadísticas